Savon jalkaväki | Savolax infantry regiment

Suomalaisista jalkaväkiyksiköistä Savon jalkaväkirykmentin sotilaat olivat näkyvimmin mukana Kustaa Aadofin Saksan sotaretkellä v. 1630-1632. Nykyisen Suomen alueelta koottuja jalkaväkirykmenttejä oli Ruotsin armeijassa vuoden 1626 uudistuksien jäljiltä seitsemän kappaletta, nimettynä sen maakunnan mukaan mistä miehistö otettiin: kaikista näistä rykmenteistä ei kuitenkaan lähetetty joukkoja Kolmikymmenvuotiseen sotaan, ja monet yksiköt palvelivat lähinnä vain varuskuntina Pohjois-Saksassa ja Liivinmaalla. Suuriin taisteluihin ja syvälle Baijeriin ulottuneeseen hyökkäykseen osallistuivat suomalaisesta jalkaväestä ennen kaikkea savolaiset, ja heistä löytyy myös eniten mainintoja aikakauden lähteistä. Savolaiset kunnostuivat erityisesti Lech-virran ylityksessä eli Rainin taistelussa.

Savolaisia nihtejä lähti kuninkaan mukana Saksaan yhteensä viisi komppaniaa. Nämä komppaniat liitettiin osaksi eversti Klas Hastferin rykmenttiä, vaikka Savon jalkaväkirykmentti kokonaisuudessaan oli kenraali Kustaa Hornin nimissä (Horn itse toimi Saksan sotaretkellä kenttämarsalkkana). Myöhemmin rykmentti siirtyi aiemmin yhtä savolaisten komppaniosta johtaneen Kaspar Ermesin komentoon. Vaikka Ruotsin armeijan väenotto toimi jo täysin alueelliselta pohjalta ja jokaisella rykmentillä oli paikallisidentiteetti, oman maakunnan nimi ja tunnukset, aikakauden sotilastavan mukaisesti kentällä rykmenteistä käytettiin niiden komentajien nimiä: niinpä savolaisten rykmenttiä kutsutaan useimmissa lähteissä “Hastferin suomalaiseksi rykmentiksi” ja myöhemmin “Ermesin suomalaiseksi rykmentiksi”. Viimeiset savolaiset nihdit poistuivat Saksan sotanäyttämöltä vasta vuonna 1649. Monilla henkiinjääneillä oli tämän jälkeen vuorossa siirto uusiin sotiin Puolaa ja Tanskaa vastaan.

Voidaan olettaa että savolainen jalkaväki oli varustettu normaalin ruotsalaisen jalkaväen tavan mukaan. Ainoina aikakauden suomalaisista jalkaväen yksiköistä Savon jalkaväen lipuista on säilynyt luotettava, joskin puuttellinen, kuvaus: saksalainen Reginbaldus Möhner maalasi Augsburgia miehittäneiden ruotsalaisten joukkojen lippuja ja näiden joukossa Kaspar Ermesin rykmentin eli Savon jalkaväen liput tai tarkemmin sanottuna niiden riekaleet.

Osa GARSin jäsenistä voi ylpeillä savolaisilla sukujuurilla, vaikka toimimmekin lähinnä pääkaupunkiseudulla. Elävöitämme juuri Savon jalkaväkirykmentin sotilaita koska kyseisen yksikön sotatie Saksassa oli kaikkein vaiherikkain ja lähteitä siitä löytyy näinollen enemmän kuin useimmista muista osastoista.

Savolax infantry regiment

Savolax (Savo in modern finnish) is a province in southeastern Finland. Out of all Finnish infantry units the men of Savolax infantry regiment were most actively present in the key events of Swedish king’s German campaign. After the military reform of 1626 there was seven Finnish infantry regiments in Swedish army, all named after the province whose population they were drawn from. Not all these regiments were used in the German campaign (or at least it’s most active early phase) and many units served mostly as garrisons in Northern Germany, Prussia and Livonia. When Swedish field army marched far south to Bavaria and fought the big decisive battles, Finnish infantry was mainly represented by Savolax infantry who also are the ones being most often mentioned in contemporary sources. Men of Savolax regiment performed well especially in the battle of Rain (crossing the Lech river).

Five out of the eight companies in Savolax regiment were sent to Germany with the king. These companies were formed into a regiment under the command of colonel Klas Hastfer even though the Savolax regiment itself was still commanded by general Gustav Horn (who himself was acting as a Field Marshal of the Swedish army). Later the Hastfehr’s regiment was commanded by Lt.Col. Kaspar Ermes who was a veteran captain from Savolax regiment. Even though Swedish conscription system worked on a regional basis and every conscript regiment had a provincial identity, name and insignia, on field of war the regimets were still named after their leader: so Savolax regiment in Germany was usually called “Hastfer’s Finnish regiment” and later “Ermes’s Finnish Regiment”. Last men of Savolax reximent left Germany in 1649, after the peace treaty. Many of those who survived were then transferred to new wars against Poland and Denmark.

It is safe to assume that Savolax was equipped as other native Swedish infantry units. Savolax regiment is the only Finnish infantry unit from the period that we have a reasonably trustworthy, even though only partial, source for a flag. German monk Reginbaldus Möhner painted flags of Swedish forces occupying Augsburg in 1634 and amongst these paintings there are four flags -shown as mere rags- of Kaspar Ermes’s Finnish infantry.